Construção

Gabriel Couto ganha contrato em El Salvador

Foto: D.R.
Foto: D.R.

Com o apoio da COSEC, a Gabriel Couto entrou nas Honduras, Nicarágua e El Salvador.

A construtora Gabriel Couto assinou um contrato de 15 milhões de dólares (13,4 milhões de euros), para obras públicas na América Central, região onde entrou há dois anos com uma garantia da Companhia de Seguros de Crédito (COSEC).

Segundo o diretor da construtora, Tiago Couto, a intervenção da COSEC foi fundamental para garantir o cumprimento dos prazos no primeiro projeto, nas Honduras, e que depois disso a empresa já abriu mais dois novos mercados, Nicarágua e El Salvador.

“Sendo uma obra em que o financiador é o Banco Europeu de Investimento, segundo as regras é necessária a apresentação de garantias bancárias, e foi aqui que a COSEC nos deu uma ajuda preciosa, ao conseguir efetuar seguros de crédito com garantia do Estado, o que permitiu à Gabriel Couto apresentar garantias bancárias no significativo valor de 25 milhões de euros”, disse o responsável.

Em causa estava um projeto de obras de reabilitação da Estrada do Oeste, localizada na região de Copán, num investimento total de 94 milhões de dólares (cerca de 84 milhões de euros), que foi já concluída e inaugurada pelo Presidente das Honduras.

“Foi com esta operação nas Honduras que iniciámos a atividade na América Central, e hoje já abrimos mais dois mercados. No início de 2019 ganhámos um contrato na Nicarágua, com financiamento da linha de crédito espanhola, na área do saneamento e abastecimento de água, e em dezembro assinámos um novo contrato em El Savador, de 15 milhões de dólares, para a construção de um posto fronteiriço”, disse o diretor da Gabriel Couto.

Segundo Tiago Couto, sem a COSEC, a Gabriel Couto dificilmente teria ganho o contrato que resultou em três novos mercados, para além de Portugal e dos cinco países africanos onde a empresa está presente.

“A presença da COSEC permitiu desbloquear o apoio da banca comercial em tempo recorde, e se não fosse isso teríamos demorado mais tempo e com um custo acrescido, e a maior preocupação seria o eventual não cumprimento dos prazos, que são muito apertados para o financiamento do BEI”, explicou o gestor.

“Ao ter dado este apoio importante para o contrato, quer para mobilizarmos os fundos dos contratos, quer para os adiantamentos para o arranque da empreitada, a COSEC foi absolutamente fundamental, e concluirmos a obra nas Honduras com sucesso serviu de carta de apresentação nos mercados vizinhos, o que nos permitiu a implementação noutros países”, disse o responsável da Gabriel Couto, que há três anos começou a buscar alternativas a África, em crise devido à quebra dos preços das matérias-primas desde 2016.

Para a COSEC, uma das razões para a prestação das garantias foi a pouca disponibilidade da banca para apostar nas empresas em mercados encarados como de risco.

Numa nota enviada à Lusa, a seguradora de crédito explica que, entre os fundamentos para a cobertura com garantia do Estado português está “a reduzida disponibilidade da banca portuguesa na concessão de garantias desta natureza, particularmente para países de risco considerado moderado ou elevado”.

Para além disso, acrescentam, a “capacidade técnica da empresa exportadora em executar o projeto e a importância do mesmo, numa altura em que o mercado interno se encontra em contração”, o financiamento multilateral, que “mitiga o risco da operação”, e “a componente nacional importante, aliado ao mérito da GABRIEL COUTO na identificação de oportunidades de desenvolvimento do seu negócio internacional, sendo uma empresa essencialmente exportadora”, fizeram a COSEC envolver-se.

A Gabriel Couto é uma construtora civil portuguesa, existente há 71 anos, com atividade em Portugal, em África – Angola, Moçambique, Senegal, Zâmbia e Suazilândia -, e agora na América Central – Honduras, Nicarágua e El Salvador.

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