“2019 foi um ano ímpar na afirmação do Santander no apoio à educação”

O diretor-coordenador do Santander Universidades definiu os três momentos altos de 2019 e os elementos-chave do seu programa

Com 2020 já bem à vista, chega o momento de fazer um balanço do ano que finda. Para o Santander Universidades – programa criado há 22 anos (17 em Portugal) com o intuito de levar o mecenato do banco ao ensino superior – 2019 superou todas as expectativas, garantiu o seu responsável máximo. No próximo ano haverá novidades que Marcos Soares Ribeiro não quer revelar já, mas há três eixos primordiais que vão continuar a orientar os apoios concedidos pelo programa que dirige: educação, empreendedorismo e empregabilidade.

“2019 foi um ano ímpar na afirmação do Santander no seu apoio à educação e ao ensino superior”, afirmou Marcos Soares Ribeiro. E, para ilustrar as suas afirmações, o responsável refere três dos vários momentos altos do ano.

“Este ano, lançámos mais uma edição da nossa atividade-bandeira na área do empreendedorismo, que é o European Innovation Academy (EIA): "Fizemos a maior edição de sempre”, sublinhou. Com efeito, a EIA veio, em julho-agosto, pela terceira vez a Portugal e juntou meia centena de estudantes de todo o mundo (200 dos quais portugueses) em 100 equipas com os seus 100 projetos.

Antes disso, a 10 de julho, o Programa Explorer – um acelerador de ideias de negócios de universitários empreendedores – teve a sua grande final em Coimbra que, nas palavras do responsável, foi “momento bastante importante”, ao reunir 600 estudantes (concorrentes) da Península Ibérica e da Argentina.

Já perto do final do ano, a 5 de dezembro, o final da 4ª edição do Prémio de Voluntariado Universitário, com a respetiva entrega dos galardões aos projetos vencedores, foi outro dos momentos destacados pelo responsável, por um lado porque “impactam toda a sociedade” e, por outro, porque: “Tivemos mais de 100 candidaturas de projetos universitários, o que foi um enorme sucesso”.

Além destes, houve outros êxitos a coroar o "ano letivo" do Campus Santander Universidades, nomeadamente na área da transferência e excelência dos conhecimentos. Logo a inaugurar, mais uma conferência no Santander Money Club levou à Nova SBE a astrobióloga Zita Martins para alargar as "fronteiras do conhecimento", fazendo a ponte entre a ciência e o mundo empresarial.

No início do verão, a 16ª edição do Prémio Primus Inter Pares voltou a distinguir os melhores finalistas das áreas de Economia, Gestão e Engenharia de entre mais de 100 candidatos e após três meses de testes e provas. E, para terminar em grande, em novembro foi lançada a primeira de uma série de Santander Classes, aulas em que o presidente do Santander Portugal, Pedro Castro e Almeida, partilha o saber acumulado em anos de carreira com os estudantes universitários. A segunda aula está para breve e será no Porto.

Remodelações "dentro de casa"

Também em termos internos, o Santander Universidades conheceu este ano alterações, tendo feito um esforço para agregar de uma forma mais uniformizada o conjunto dos seus programas. Soares Ribeiro destacou a “a criação e o lançamento de uma plataforma de bolsas, que é um site disponível a todos e onde se estão a concentrar todos os programas de bolsas que são atribuídos com o mecenato do Santander”.

Segundo o responsável, a becas-santander.com/pt "tem tido uma grande adesão por parte das universidades, o que está a tornar esta plataforma um sítio incontornável para qualquer universitário". E a título de exemplo refere que “mais de 900 bolsas foram atribuídas através deste site” e com ele obtiveram-se “mais de quatro vezes o número de candidatos para o número de bolsas que foram atribuídas”.

Outra área em que foi também dado um "salto qualitativo muito importante" envolve o lançamento de mais uma plataforma. "É um sítio na internet, o www.SantanderX.com - o Santander X é a marca com que o Santander está a apoiar e a desenvolver atividades ligadas ao empreendedorismo em todo o mundo -, e dentro desta plataforma estão a ser anunciadas e estão disponíveis bolsas e candidaturas para todos os programas do Santander na área do Empreendedorismo", explicou Marcos Soares Ribeiro.

Esforço de agregação abrangeu também a área das Bolsas Santander e resultou na definição de "três programas de grande dimensão". São eles o Santander Futuro, com bolsas ligadas ao apoio social aos alunos (ajuda financeira); o Santander Global, ligado à mobilidade e que consistem em bolsas para completar quaisquer outros programas de intercâmbio, seja o Erasmus ou outros; e as já tradicionais Bolsas Ibero-Americanas, que andam há uma década a levar mais de 1.000 universitários por ano a estudar em países da América Latina e de Espanha. "Com estes três programas, entre novembro e dezembro de 2019, houve mais de 600 bolsas disponíveis", sublinhou Marcos Soares Ribeiro.

O objetivo desta e de outras medidas é dar a conhecer as oportunidades oferecidas pelo Santander Universidades. E como estamos ainda em época de pedidos ao Pai Natal, confessou o diretor-coordenador deste programa: "O que eu mais gostaria é que os universitários olhassem cada vez com mais cuidado e aproveitassem as oportunidades que são disponibilizadas, porque elas existem e há um conjunto de atividades vastíssimas para que eles se possam desenvolver".

Marcos Soares Ribeiro explicou que o objetivo do programa que dirige é levar as oportunidades a todos. “Queremos que os universitários se preparem para que, ao chegarem ao mercado de trabalho, possam estar capacitados para terem um impacto máximo na sociedade”, explicou Soares Ribeiro.

Diz o responsável que para 2020 o Santander Universidades vai continuar a atuar dentro das três linhas de apoio definidas: desde logo, no campo da educação em "todos os aspetos que importam para desenvolver a formação dos estudantes no seu percurso universitário"; "o segundo eixo é o do empreendedorismo; e o terceiro eixo é o da empregabilidade", pretendendo-se "reforçar a capacidade dos estudantes ao fazerem a transição para o mercado de trabalho".

"Estes três elementos vão continuar a ser chave e teremos novidades a serem anunciadas em breve", concluiu o diretor-coordenador do Santander Universidades.

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