O padel já não é só uma moda

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Apesar de recente em Portugal, o padel é um desporto que tem atraído cada
vez mais praticantes, como se vê pelo crescente número de campos em Portugal – eram 50 campos em 2011, hoje já são 107, dos quais 56
em Lisboa.

A modalidade, que começou a ser praticada em Portugal em
2001, teve nos últimos dois anos uma adesão notável. Estima-se que
o número de jogadores em Portugal ascenda a 6 mil, dos quais 5 mil na
Grande Lisboa.

Mas afinal o que é isso do padel? É um desporto jogado a pares e semelhante ao ténis – a pontuação é idêntica, o campo é parecido, embora mais pequeno e rodeado de vidro, onde a bola deve bater depois de bater no chão. É, aliás, essa interação
dos vidros que recoloca a bola em jogo, dando mais emoção e
dinâmica à disputa dos pontos. Duas características interessantes
desta modalidade são a possibilidade de utilizar o próprio vidro
para devolver a bola para o campo do par adversário e a possibilidade de
apanhar a bola fora do campo e devolvê-la aos adversários.

Os vidros são mesmo a maior novidade e desafio nesta modalidade. Um verdadeiro “quebra-cabeças” para quem
começa a jogar padel, mas que rapidamente se transforma num
divertido desafio, sendo que o efeito da bola, a força, o sítio
onde toca no vidro pode mudar completamente a dinâmica do jogo.

Ver os profissionais (Portugal já tem alguns) a jogar esta
modalidade e a reagir com uma velocidade incrível a estas variantes
do jogo é algo de fascinante. Proporciona espectáculos de destreza e
habilidade em ambientes dinâmicos e competitivos, pois jogado a
nível profissional envolve uma grande complexidade tática e
estratégica. Por outro lado, a modalidade cresce cada vez mais como
opção de lazer para amadores, o que se deve ao fato de o Padel ser
um desporto fácil e rápido de se aprender e que, inicialmente, não
exige uma especial condição física ou técnica rigorosa.

A crescente afluência tem sido justificada com testemunhos de que
é um desporto “altamente viciante”: “quanto mais se joga mais
se quer jogar”, “é um desporto muito divertido porque a bola não
para nunca”, de tal forma contagiante que o efeito “passa
palavra” acaba por facilmente levar mais pessoas a experimentar
esta modalidade. A percentagem de jogadores que continua a jogar
depois de experimentar é muito alta, entre os 80% e os 90%.

De onde vem?

Há duas versões para as origens do padel. Uma vem de uma lenda acerca
de passageiros de navios ingleses que tentaram adaptar a prática do
ténis ao espaço do navio, criando um “ténis de alto mar”,
protegido por telas que os impediam de perder a bola. Uma outra
versão é que o padel teve o seu primeiro
campo no México, em 1969, quando um milionário mexicano, Enrique
Concuera, decidiu construir um campo de ténis na sua casa em
Acapulco. Como o terreno era pequeno e muito próximo do mar,
Concuera decidiu adaptar o campo ao local, fazendo-o menor e rodeado de paredes de tijolo.

Devido à influência do México, este desporto difundiu-se mais
rapidamente nos países sul-americanos de origem espanhola. Na Argentina, o Padel é um desporto muito popular, vindo de lá a esmagadora maioria dos jogadores profissionais do
circuito World Padel Tour, incluindo a dupla número 1, Fernando
Belasteguin e Juan Martin Diaz.

O padel chegou a Portugal em 2001, a partir de Espanha – onde ganhara expressão nos anos 80, tendo hoje cerca de 2 milhões de praticantes. A partir da organização do Campeonato
da Europa de 2008, no Clube de Ténis do Estoril, em que Portugal
conseguiu atingir a sua melhor classificação, 3.º lugar,
assistiu-se a uma “explosão” de novos campos e praticantes. Hoje, Espanha é o país da Europa com mais jogadores e 3 padel, seguido de Portugal.

Onde jogar?

São vários os sítios onde pode jogar em Lisboa, nomeadamente o
Clube de Padel em Alcântara, junto às Docas (tem 4 campos e em breve
terá 6), o Campo Grande (por enquanto tem 3 campos mas outros 6 irão
juntar-se), e clubes de ténis como o CIF, Clube VII, Racket,
Alfragide, Carcavelos, ou CNN São Bento. As próprias escolas
começam já a ter campos de padel – o Colégio dos Maristas é
exemplo disso.

Pelo resto do país, Porto, Leiria, Algarve, Alentejo,
Madeira assiste-se também ao crescimento desta modalidade. Neste site encontra toda a informação sobre os
campos existentes em Portugal.

Há ainda grupos no Facebook, como o Padeleiros ao
fim-de-semana
, e torneios para principiantes como o Start
Padel, que são uma boa forma de começar a modalidade. Aqui encontra também dicas também muito úteis sobre os principais golpes técnicos.

Se ficou com curiosidade espreite já este fim-de-semana o BMW
MASTERS 2013 – Prova Final do BMW Padel Tour, onde irão jogar os
melhores jogadores de padel do ano de 2013. Este torneio irá
decorrer no Clube I6 em Carcavelos a partir das 13h00 de dia 14. Espreite também estes vídeos incríveis: aqui e aqui.

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