Amazon abre loja de conveniência sem filas nem caixas

A Amazon Go é a primeira loja física da marca com inteligência artificial, aberta ao público em Seattle

Esqueçam os sistemas de self-checkout, os carrinhos com scanners individuais e as aplicações móveis que aceleram o processo de pagamento. O que a Amazon planeia é virar o comércio tradicional de cabeça para baixo, desta vez entrando ela própria no negócio das lojas físicas. A retalhista online acaba de abrir a sua primeira loja de conveniência Amazon Go, na baixa de Seattle, com algumas características particulares: não têm caixas nem funcionários a atender ao público.

Em vez disso, esta loja de 167 metros quadrados usa Inteligência artificial, sensores, machine learning e outras tecnologias avançadas para permitir que os clientes se autentiquem à entrada com o smartphone e façam as compras sem checkout. Usando a aplicação móvel da Amazon, o consumidor é autenticado através de um sistema por proximidade que se parece com uma entrada de metro. Depois, pode pôr o smartphone outra vez na mala ou no bolso e ir buscar os produtos de que precisa. “Tudo aquilo em que pegar será automaticamente adicionado ao carrinho virtual”, explica a empresa. No final, simplesmente sai da loja. Tudo é processado na conta Amazon do cliente, o que efetivamente funde o mundo de comércio eletrónico da marca com esta nova loja física.

A empresa publicou um vídeo a explicar como o sistema funciona e em poucas horas conseguiu quase 1,2 milhões de visualizações, atestando o interesse pelo conceito.

O Amazon Go não é, no entanto, o único tipo de loja que a empresa está a planear. De acordo com o Wall Street Journal, que cita fontes próximas do processo, a Amazon planeia investir em vários formatos de lojas físicas, em várias localizações, podendo abrir cerca de duas mil lojas. No caso da Go, muitas das tecnologias usadas são semelhantes às que estão a ser testadas para carros autónomos, o que não deixa de ser curioso.

“Usámos visão por computador, algoritmos de deep learning e sensores de fusão, tal como se encontra nos carros autónomos. Nós chamamos-lhe ‘tecnologia sair porta fora’”, brinca a Amazon no vídeo.

Tal como no segmento de carros autónomos, que ameaçam acabar com a profissão de taxistas e motoristas profissionais, também aqui se coloca a questão: poderá a loja inteligente da Amazon tornar obsoletos os postos de trabalho dos funcionários de caixa e seguranças nos supermercados?

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